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Terapia de quelación

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Cuando metales como el plomo, el mercurio, el hierro y el arsénico se acumulan en su cuerpo, pueden ser tóxicos. La terapia de quelación es un tratamiento que utiliza medicamentos para eliminar estos metales para que no lo enfermen.

Algunos proveedores de atención médica alternativa también lo utilizan para tratar enfermedades cardíacas, autismo y enfermedad de Alzheimer. Pero hay muy poca evidencia de que funcione para esas condiciones. De hecho, la terapia de quelación puede causar efectos secundarios graves, incluso la muerte, sobre todo si se usa de manera incorrecta.

¿Cómo Funciona?

La terapia de quelación utiliza medicamentos especiales que se unen a los metales en la sangre. Usted recibe el medicamento quelante a través de un tubo intravenoso (IV) en el brazo. También está disponible en forma de pastillas. Una vez que el medicamento se ha adherido al metal, su cuerpo los elimina a ambos a través de la orina.

Los metales que se pueden eliminar con la terapia de quelación incluyen el plomo, el mercurio y el arsénico. Antes de que usted reciba este tratamiento, su médico le hará un examen de sangre para asegurarse de que usted tiene intoxicación por metales.

¿Qué otras afecciones trata?

Algunos proveedores de atención médica natural y compañías de suplementos afirman que utilizan la terapia de quelación para reducir los síntomas del autismo, la enfermedad de Alzheimer o la enfermedad cardíaca. Sin embargo, este tratamiento sólo está aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) para tratar la intoxicación por metales.

Esto es lo que la investigación muestra con respecto al tratamiento de quelación para estas tres condiciones:

Autismo. El uso de la terapia de quelación para tratar esta afección se basa en la idea de que el autismo es causado por el mercurio en las vacunas infantiles. Los estudios han demostrado que esta idea es falsa. Pero algunos proveedores de atención médica también creen que la extracción de metales del cuerpo puede mejorar los síntomas del autismo.

La Academia Americana de Pediatría (AAP) dice que no hay evidencia de que la quelación sea un tratamiento efectivo para el autismo y que puede ser peligroso. Un niño con la afección murió después de recibir este tratamiento. La AAP no recomienda el uso de la terapia de quelación para el autismo, excepto en un ensayo clínico.

Enfermedad de Alzheimer. En los pacientes que tienen esto, las proteínas anormales llamadas tau y beta amiloide se acumulan en el cerebro y lo dañan. Hasta la fecha, ningún tratamiento puede detener o revertir esta enfermedad.

Algunos investigadores piensan que la acumulación de metales como el cobre, el hierro y el zinc también podría jugar un papel en la enfermedad de Alzheimer. Si esto es cierto, la terapia de quelación podría tener un lugar en el tratamiento. Hasta ahora, no hay evidencia de que funcione.

Enfermedad del corazón. Esto ocurre cuando se forman depósitos de grasa llamados placas en las arterias. Estas sustancias hacen que los vasos sanguíneos se estrechen. También los hacen menos flexibles, por lo que puede fluir menos sangre a través de ellos. Las placas arteriales contienen calcio. El medicamento quelante EDTA disódico se une a este mineral. La idea es que la terapia de quelación la elimina de los vasos sanguíneos. También elimina las placas.

En 2002, los Institutos Nacionales de Salud realizaron un gran estudio sobre la terapia de quelación, llamado TACT. Encontró que este tratamiento redujo un poco el riesgo de ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y otros problemas cardíacos. Pero sólo funcionaba en personas con diabetes. El estudio no encontró suficientes pruebas de que trate la enfermedad cardíaca. Y hasta ahora, la FDA no ha aprobado este tratamiento para la afección. Un nuevo estudio llamado TACT2 puede producir más información.